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Yerba Mate

¿Qué es la Yerba Mate?

Conozca su origen, beneficios y cómo se produce.

La yerba mate es una infusión de hierbas elaborada a partir de las hojas del Ilex Paraguariensis, un árbol que solo crece en tres países de América del Sur: Argentina (principal productor mundial), Brasil y Paraguay. En estado silvestre alcanza una altura de entre 12 y 16 metros, aunque para la cosecha se podan las plantas a una altura de 3 metros. La cosecha se realiza de forma manual, comenzando en abril / mayo, hasta septiembre. Después de la cosecha, el árbol se regenera y produce más hojas.

La bebida en sí se prepara de una manera extraordinaria. La forma más común y tradicional de beber yerba mate es con una taza especial diseñada para su propósito (el «mate»). El mate viene en varias formas y materiales como calabaza, madera o vidrio, entre otros. Las hojas de yerba mate molidas son hidratadas con agua caliente en el mate y luego se beben con una pajita / sorbete especial (la «bombilla»). Lea aquí sobre diferentes formas de beber yerba mate.

Como beber Yerba Mate

La yerba mate tiene sabor a hierbas y es ligeramente amargo. Algunas personas prefieren agregar azúcar o miel. Se puede beber caliente en invierno o fría en verano; e incluso puede elegir una yerba mate saborizada a su gusto.

Origen de la yerba mate

Los orígenes de la yerba mate se remontan a los indígenas guaraníes, quienes usaban sus hojas como bebida, objeto de adoración y moneda para comerciar. La palabra «mate» proviene del término guaraní «Caa-mate»: «Caa» significa planta o hierba, y «mate» se refiere a la calabaza de la que solían beber. Para los guaraníes, la yerba mate es el árbol por excelencia, un regalo de los dioses.

Cuando los españoles colonizaron América del Sur, aprendieron de los guaraníes el uso y las virtudes de la yerba mate, y difundieron su consumo por toda la colonia. Posteriormente, los misioneros jesuitas introdujeron el cultivo en sus pequeños pueblos. Son los principales responsables de cultivar y difundir el consumo de yerba mate. El hábito de beber mate se ha mantenido desde la antigüedad.

¿Por qué beber yerba mate?

  • Es un poderoso antioxidante porque contiene una alta concentración de polifenoles, que pueden proteger su cuerpo del daño celular y ayudar a mejorar las defensas y el sistema inmunológico del cuerpo.
  • Gran fuente de vitaminas, especialmente las del grupo B. Nuestro organismo necesita aproximadamente 13 vitaminas para su correcto funcionamiento, de las cuales 8 de ellas forman parte del grupo B. Estas vitaminas son ideales para mejorar las funciones corporales, como mejorar la producción de glóbulos rojos y aumento de energía.
  • Por su contenido en mateína, sustancia similar a la cafeína, promueve la estimulación de la actividad mental, la concentración y los niveles de energía.
  • También tiene fibra, sodio, hierro, calcio, magnesio, fósforo, vitamina B6, vitamina C, tiamina, niacina, cafeína, proteínas y carbohidratos.
  • La yerba mate ayuda a la salud cardiovascular, ya que posee una gran cantidad de antioxidantes que pueden prevenir enfermedades cardíacas. También regula el colesterol y evita que la grasa se acumule en las arterias.
  • La yerba mate ayuda a retardar el proceso de envejecimiento, ya que sus antioxidantes previenen el desgaste y oxidación de las células.

¿Cómo se produce?

Germinación y cultivo: Las plántulas con semillas maduras se desarrollan y se mantienen hasta 7 cm. Las plántulas permanecen en viveros entre 9 y 12 meses y luego se transfieren al campo.

Yerba mate plantines
Cosecha yerba mate

Cosecha: Después de cuatro años, las plantas están listas para ser cosechadas. Suele hacerse a mano y se lleva a cabo de abril a septiembre.

Cosecha yerba mate

Proceso de secado: Tradicionalmente, las hojas verdes se someten a fuego directo y calor para eliminar el proceso de fermentación y oxidación, reduciendo la humedad al mínimo. Para producir 1 kg de yerba mate se necesitan 3 kg de hojas verdes.

Secado de la yerba mate
Canchado

Molienda gruesa (Canchado): Posteriormente se somete a una molienda gruesa, que deja el producto listo para ser ensacado y llevado a los almacenes de estacionamiento.

Canchado

Almacenamiento (Envejecimiento / Estacionamiento): La yerba molida se estaciona de forma natural en depósitos especialmente preparados con control de luz, oxigenación, temperatura y aireación. El tiempo de estacionamiento varía en función del producto final a obtener.

Yerba mate deposito

Molienda: Se logra la granulometría y mezclas convenientes que definen el sabor, aroma y color de cada marca.

Envasado y estampado: La yerba se envasa en envases que mantienen intacta la calidad del producto.

Yerba mate es cultura

Además de su efecto energizante y sus beneficios para la salud, beber yerba mate es una costumbre social y parte del estilo de vida en los países productores. En Argentina, beber yerba mate es un ritual diario para sus ciudadanos (la yerba mate está presente en el 90% de los hogares argentinos). La gente suele beber yerba mate en grupos, compartiendo el mismo mate independientemente del número de bebedores, con una persona encargada de verter el agua («cebar») y pasar el mate a cada uno de los demás.

Yerba mate cultura

En Uruguay, la yerba mate también se considera la bebida nacional. Los uruguayos beben yerba mate amarga y caliente en cualquier momento y en cualquier lugar, y sobre todo de forma individual ya que cada persona tiene su propio kit de yerba mate. Los mates en Uruguay son las más grandes y se prefiere la yerba sin palo.

En Paraguay, la yerba mate es amarilla y el mate se prepara principalmente como tereré, una bebida elaborada con yerba mate, agua fría y otras hierbas refrescantes.

Los brasileños tienen su propio tipo de yerba mate (más verde y siempre amarga) y lo llaman chimarrão. Beber yerba mate también se considera una forma de interacción social como en Argentina, aunque muchos también la beben individualmente durante todo el día.

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