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Yerba Maté

Qu’est-ce que Yerba Mate?

Renseignez-vous sur son origine, ses avantages et comment il est produit.

Yerba maté est une infusion à base de plantes à base de feuilles de l’Ilex Paraguariensis, un arbre qui ne pousse que dans trois pays d’Amérique du Sud: l’Argentine (premier producteur mondial), le Brésil et le Paraguay. Dans la nature, il atteint une hauteur comprise entre 12 et 16 mètres, bien que pour la récolte, les plantes soient taillées à une hauteur de 3 mètres. La récolte se fait manuellement, à partir d’avril/mai, jusqu’en septembre. Après la récolte, l’arbre se régénère et produit plus de feuilles.

La boisson elle-même est préparée d’une manière extraordinaire. La manière la plus courante et traditionnelle de boire du yerba maté est d’utiliser une tasse spéciale conçue à cet effet (le « maté »). La tasse maté se décline en plusieurs formes et matériaux tels que la calabaza, le bois ou le verre, entre autres. Les feuilles de yerba maté moulues sont brassées avec de l’eau chaude dans la tasse de maté et ensuite bues avec une paille spéciale (la « bombilla »). Lisez ici les différentes façons de boire de la yerba mate.

Comment boire yerba maté

Yerba maté a un goût herbacé et légèrement amer. Certaines personnes préfèrent ajouter du sucre ou du miel. Vous pouvez le boire chaud en hiver ou froid en été; et vous pouvez même choisir une yerba maté aromatisée selon votre goût.

Origine du yerba mate

Les origines du yerba maté remontent aux indigènes guarani, qui utilisaient leurs feuilles comme boisson, objet de culte et monnaie d’échange. Le mot « mate » vient du terme guarani « Caa-mate »: « Caa » signifie plante ou herbe, et « maté » se réfère à la gourde qu’ils avaient l’habitude de boire. Pour les Guaraní, l’arbre yerba mate est l’arbre par excellence, un don des dieux.

Lorsque les Espagnols ont colonisé l’Amérique du Sud, ils ont appris des Guarani l’utilisation et les vertus de la yerba maté, et ont répandu sa consommation dans toute la colonie. Plus tard, les missionnaires jésuites ont introduit la culture dans leurs petits villages. Ce sont eux qui sont principalement responsables de la culture et de la diffusion de la consommation de yerba maté. L’habitude de boire du maté est restée inchangée depuis l’Antiquité.

Pourquoi boire du yerba maté?

  • C’est un antioxydant puissant car il contient une forte concentration de polyphénols, qui peuvent protéger votre corps contre les dommages cellulaires et aider à améliorer les défenses et le système immunitaire de l’organisme.
  • Excellente source de vitamines, en particulier celles du groupe B. Notre corps a besoin d’environ 13 vitamines pour un bon fonctionnement, dont 8 d’entre elles font partie du groupe B. Ces vitamines sont idéales pour améliorer les fonctions corporelles, telles que l’amélioration de la production de globules rouges et augmentation de l’énergie.
  • En raison de sa contenu matéine, une substance similaire à la caféine, il favorise la stimulation de l’activité mentale, de la concentration et des niveaux d’énergie.
  • Il contient également des fibres, du sodium, du fer, du calcium, du magnésium, du phosphore, de la vitamine B6, de la vitamine C, de la thiamine, de la niacine, de la caféine, des protéines et des glucides.
  • Yerba maté contribue à la santé cardiovasculaire, car il contient une grande quantité d’antioxydants pouvant prévenir les maladies cardiaques. Il régule également le cholestérol et empêche les graisses de s’accumuler dans les artères.
  • Yerba maté aide à ralentir le processus de vieillissement, car ses antioxydants empêchent l’usure et l’oxydation des cellules.

Comment est-il produit?

Germination et culture: Les semis à graines mûres se développent et sont conservés jusqu’à 7 cm. Les plants restent en pépinières entre 9 et 12 mois et sont ensuite transférés au champ.

Semis de yerba maté
Récolter le yerba maté

Récolte: Après quatre ans, les plantes sont prêtes à être récoltées. Cela se fait généralement à la main et a lieu d’avril à septembre.

Récolter le yerba maté

Processus de séchage: Traditionnellement, les feuilles vertes sont soumises à un feu direct et à la chaleur pour éliminer le processus de fermentation et d’oxydation, en réduisant l’humidité au minimum. Pour produire 1 kg de yerba maté, il faut 3 kg de feuilles.

Séchage de la yerba maté
Canchado

Broyage grossier (Canchado): Ils subissent ensuite un broyage grossier, qui laisse le produit prêt à être ensaché et transporté vers les entrepôts de stockage.

Canchado

Stockage (vieillissement/assaisonnement): La yerba moulue est assaisonnée naturellement dans des entrepôts spécialement préparés avec contrôle de la lumière, de l’oxygénation, de la température et de l’aération. Le temps d’assaisonnement varie en fonction du produit final à obtenir.

Stockage de yerba maté

Broyage: La granulométrie et les mélanges qui définissent la saveur, l’arôme et la couleur de chaque marque sont obtenus.

Emballage et estampage: La yerba est emballée dans des emballages qui préservent la qualité du produit.

Yerba mate est une culture

En plus de son effet énergisant et de ses bienfaits pour la santé, boire de la yerba maté est une coutume sociale et fait partie du mode de vie des pays producteurs. En Argentine, boire du yerba maté est un rituel quotidien pour ses citoyens (le yerba maté est présent dans 90% des foyers argentins). Les gens y boivent généralement du yerba maté en groupe, partageant le même compagnon quel que soit le nombre de buveurs, avec une personne chargée de verser de l’eau et de passer la tasse à chacun des autres.

Culture de yerba maté

En Uruguay, le yerba maté est également considéré comme la boisson nationale. Les Uruguayens boivent du thé yerba maté chaud et amer à tout moment et en tout lieu, et la plupart du temps individuellement, chaque personne ayant son propre kit de yerba maté. Les coupes matés en Uruguay sont les plus grandes et la yerba sans tige est préférée.

Au Paraguay, la yerba maté est jaune et l’infusion de maté est principalement préparée sous forme de tereré, une boisson à base de yerba maté, d’eau froide et d’autres herbes rafraîchissantes.

Les Brésiliens ont leur propre type de yerba maté (plus vert et toujours amer) et l’appellent chimarrão. Boire du yerba maté est également considéré comme une forme d’interaction sociale comme en Argentine, bien que beaucoup le boivent également individuellement tout au long de la journée.

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